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La légende de l’âne fait grimacer la citrouille

À l’heure où certains commencent à fabriquer les déguisements qui leur permettront d’amasser des friandises en terrorisant le voisinage, les anciens des Flandres sourient amusés. Halloween est de retour mais pour eux, pas question de partir en quête de la citrouille la plus hideuse mais d’un âne fugitif…

Halloween FR

En effet, la tradition celte peine encore à prendre par chez nous. La faute à une esthétique macabre ? À un battage publicitaire ? Ou peut-être parce qu’elle venait se heurter à une date déjà marquée d’une pierre blanche dans notre calendrier : la Saint-Martin.

La légende raconte qu’alors que le saint prêchait près de Dunkerque, son âne en aurait profité pour prendre la poudre d’escampette. Les enfants de la commune auraient allumé des lanternes pour l’aider à retrouver sa monture en suivant les déjections qu’elle avait laissées derrière elle. Une fois l’âne retrouvé, Saint-Martin aurait transformé les crottes de l’animal en petits pains briochés pour remercier les enfants de leur aide.

D’abord fêtée le 11 novembre, la Saint-Martin est désormais célébrée le 10 pour ne pas se télescoper avec les commémorations de l’armistice de la première guerre mondiale. À cette occasion, les enfants fabriquent des lanternes en sculptant des betteraves –et non des courges- dans lesquelles ils viennent placer une bougie pour ensuite défiler en cortège dans les rues des villes et villages de Flandre.

La Saint-Martin est également célébrée en Allemagne et en Autriche par des retraites aux flambeaux et un festin autour d’une oie rôtie en l’honneur du saint qui selon les récits aurait donné la moitié de son manteau à un pauvre. Une fête du partage et des lumières que les enfants préparent d’arrache-pied en fabriquant les plus beaux lampions avant d’aller de maison en maison pour obtenir quelques friandises en échange d’une chanson. Cela ne vous rappelle rien ?

Cette année, le 1er novembre tombe un vendredi et le 11 un lundi, deux week-ends prolongés qui tombent à pic pour organiser une superbe fête d’Halloween à la campagne ou partir sur les traces de Saint-Martin. Et dans les deux cas, vous trouverez sans doute le gîte ou la chambre d’hôtes qu’il vous faut sur Toprural !

L’Europe sur son 31

5, 4, 3, 2, 1, Bonne Année !!! Sortez les cotillons et préparez la musique, plus que quelques jours avant le réveillon et le début de la nouvelle année. C’est l’occasion pour nous de faire un petit tour d’Europe des traditions du 31 décembre pour voir comment nos voisins célébreront le passage à 2011.

Allemagne
Le plat traditionnel outre-Rhin est la carpe. Rôtie ou panée, elle s’accompagne du Feuerzangenbowle, un punch à base de vin chaud. La tradition veut aussi que l’on chauffe à l’aide d’une bougie un morceau de plomb pour le jeter ensuite dans un bol d’eau. Les différentes formes prises par le plomb sont alors expliquées et interprétées. Gutes Neues Jahr!

Italie
Attention si vous passez dans les rues des villes italiennes le 31 et notamment à Naples, la tradition (qui se perd peu à peu) veut que l’on jette par la fenêtre les vieux meubles et objets symboles de l’année passée. Comme porte-bonheur, les italiennes ont également pour habitude de porter, la nuit du réveillon, des sous-vêtements rouges… avant de les brûler ! Buon Anno!

Espagne
Les Espagnols entrent dans la nouvelle année au rythme de l’horloge de la Puerta del Sol que les télévisions retransmettent en direct et au pied de laquelle se réunissent des milliers de madrilènes. À chacun des 12 coups de minuit tout le monde avale un grain de raisin. Si vous n’avez pas de raisin frais, pas de problème, des conserves contenant douze précieux grains sont disponibles 🙂 ¡Feliz Año Nuevo!

Portugal
Comme leurs voisins espagnols, les Portugais mangent également les 12 grains de raisins (secs, le plus souvent). La coutume veut aussi que l’on accueille le nouvel an perché sur une chaise et avec une pièce de monnaie dans la main. Périlleux mais ça porte chance 🙂 Feliz Ano Novo!

Et vous, comment allez-vous célébrer la nouvelle année ?
Chez Toprural nous vous avons préparé cette vidéo pour vous souhaiter une très bonne année 2011 !