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La légende de l’âne fait grimacer la citrouille

À l’heure où certains commencent à fabriquer les déguisements qui leur permettront d’amasser des friandises en terrorisant le voisinage, les anciens des Flandres sourient amusés. Halloween est de retour mais pour eux, pas question de partir en quête de la citrouille la plus hideuse mais d’un âne fugitif…

Halloween FR

En effet, la tradition celte peine encore à prendre par chez nous. La faute à une esthétique macabre ? À un battage publicitaire ? Ou peut-être parce qu’elle venait se heurter à une date déjà marquée d’une pierre blanche dans notre calendrier : la Saint-Martin.

La légende raconte qu’alors que le saint prêchait près de Dunkerque, son âne en aurait profité pour prendre la poudre d’escampette. Les enfants de la commune auraient allumé des lanternes pour l’aider à retrouver sa monture en suivant les déjections qu’elle avait laissées derrière elle. Une fois l’âne retrouvé, Saint-Martin aurait transformé les crottes de l’animal en petits pains briochés pour remercier les enfants de leur aide.

D’abord fêtée le 11 novembre, la Saint-Martin est désormais célébrée le 10 pour ne pas se télescoper avec les commémorations de l’armistice de la première guerre mondiale. À cette occasion, les enfants fabriquent des lanternes en sculptant des betteraves –et non des courges- dans lesquelles ils viennent placer une bougie pour ensuite défiler en cortège dans les rues des villes et villages de Flandre.

La Saint-Martin est également célébrée en Allemagne et en Autriche par des retraites aux flambeaux et un festin autour d’une oie rôtie en l’honneur du saint qui selon les récits aurait donné la moitié de son manteau à un pauvre. Une fête du partage et des lumières que les enfants préparent d’arrache-pied en fabriquant les plus beaux lampions avant d’aller de maison en maison pour obtenir quelques friandises en échange d’une chanson. Cela ne vous rappelle rien ?

Cette année, le 1er novembre tombe un vendredi et le 11 un lundi, deux week-ends prolongés qui tombent à pic pour organiser une superbe fête d’Halloween à la campagne ou partir sur les traces de Saint-Martin. Et dans les deux cas, vous trouverez sans doute le gîte ou la chambre d’hôtes qu’il vous faut sur Toprural !

Quand tourisme durable rime avec fraîcheur

Si l’on vous dit que ce label existe depuis près de 30 ans, qu’il vise à promouvoir un tourisme durable et que pas moins de 382 sites de baignade l’arborent cette année en France, vous pensez… Pavillon Bleu ! L’occasion pour nous de faire un petit tour d’horizon des sites les plus rafraîchissants du littoral certes, mais pas seulement.

Plage de Saint-Denis d'Oléron Pavillon Bleu 2013 | Photo : Dominique Abit

Les critères d’obtention de l’écolabel ne se cantonnent pas à la seule qualité de l’eau. En effet, ce dernier récompense également les efforts des communes en matière d’éducation et de sensibilisation du public à la question de l’environnement, de gestion des déchets ou encore de qualité de l’accueil réservé aux touristes.

En effeuillant les nouveautés du palmarès 2013, difficile de ne pas succomber au charme des eaux turquoise de Rayol-Canadel-sur-Mer (Var) ou à la beauté sauvage des plages de Névez (Finistère).

Plage de Névez Pavillon Bleu 2013

Bien sûr, les plages du littoral sont les plus nombreuses à hisser le célèbre pavillon. Néanmoins, si vous avez choisi de passer l’été à la campagne ou à la montagne, rien ne vous empêchera de profiter d’une agréable trempette champêtre. Pour les indécis, voici une petite sélection de gîtes et de chambres d’hôtes à proximité des plages labellisées de Tamniès (Dordogne), de Neuvic (Corrèze) ou de Clairvaux-les-Lacs (Jura).

Lac d'Aydat Pavillon Bleu 2013

Parmi les nouvelles plages lauréates du cru 2013, six ne sont d’ailleurs pas côtières. C’est le cas du plan d’eau de Malafretaz (Ain), de la base de loisirs de Grésy-sur-Isère (Savoie) ou du lac des Bariousses de Treignac (Corrèze). Le département du Puy-de-Dôme fait quant à lui une entrée remarquée au palmarès avec deux sites de baignade : la base nautique d’Aydat et le plan d’eau de La Tour d’Auvergne.

Pour retrouver toutes les plages labellisées à proximité de votre lieu de vacances, n’hésitez pas à télécharger l’appli Pavillon Bleu pour iPhone. Nul doute que l’été 2013 sera rafraîchissant !

Petite curiosité, deux communes portant le même nom font cette année leur entrée au palmarès du Pavillon Bleu. Mais lesquelles ? Un indice : toutes deux bretonnes, l’une se trouve dans le Morbihan et l’autre dans le Finistère…