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La forêt des Landes, la plus grande

Comme promis, nous débutons notre série spéciale sur les forêts françaises qui coïncide avec l’Année Internationale des Forêts que l’ONU organise en 2011. Parmi les 6 forêts que vous avez sélectionnées sur Facebook, nous avons décidé de dédier ce premier post à la forêt des Landes de Gascogne.

S’étendant sur près d’un million d’hectares répartis entre les départements des Landes, de la Gironde et du Lot-et-Garonne, la forêt des Landes est le plus grand massif forestier d’Europe de l’Ouest.

Un peu d’histoire : En grande partie privée et destinée à la silviculture, c’est au milieu du XIXe siècle que la forêt connaît son plus grand essor. À cette époque, l’objectif est d’assécher et d’assainir la plaine des Landes et de fixer le cordon dunaire. En 1857, une loi oblige les communes à ensemmencer leur terrains. En quelques décennies, 800 000 hectares de pinède sont plantés, s’ajoutant aux 200 000 hectares de pins d’origine naturelle. Cette reconversion des terres entraîna la disparition progressive des élevages d’ovins de la région. Le berger landais perché sur ses échasses a dû se reconvertir, tant bien que mal, dans l’industrie du bois et du gemmage.

Faune et flore : la forêt des Landes est, bien sûr, majoritairement constituée de pins maritimes. Ces arbres à la silhouette et à l’odeur si caractéristiques cohabitent néanmoins avec d’autres essences, comme le chêne, au milieu desquels vivent de nombreuses espèces d’insectes et d’amphibiens et où les grues cendrées aiment à hiberner.

À voir : parcourir les Landes c’est profiter des plages de la Côte d’Argent et de ses dunes immenses puis se perdre au coeur des pins. À pieds ou à vélo suivez les vallées de la Leyre et son delta, baladez-vous dans la pinède et découvrez une lagune au milieu d’une clairière, vestiges de la lande originelle. Au milieu de la nature, n’en oubliez-pas pour autant de découvrir le riche patrimoine culturel et l’habitat caractéristique de l’airial.

Sans aucun doute, la forêt des Landes est la plus grande !

Le Parc des Landes de Gascogne à vélo

Dans le cadre de la Fête du cyclotourisme et des Journées nationales du patrimoine, le Parc naturel régional des Landes de Gascogne et la Fédération française de cyclotourisme organisent un week-end de découverte du Parc à vélo les 15 et 16 septembre 2007.Affiche de l’évènement

Situé à cheval sur les départements des Landes et de la Gironde, le Parc des Landes de Gascogne offre des paysages forestiers et maritimes qui s’étendent sur plus de 315.000 hectares.

Le programme du samedi (dès 14h) :

– plusieurs circuits accessibles à tous en vélo ou en VTT (8 à 45 km) ou une randonnée à pied de 12 km, au départ de Belin-Béliet ou de Saugnac-et-Muret
– visite de l’église de Mons
– stand sur la restauration du patrimoine
– expositions photos
– légendes et chants
– le soir, repas et grand bal gascon

Le dimanche, d’autres circuits en vélo et randonnées à pieds sont possibles avant de terminer par un buffet et un concert de la Chorale ALEN dans l’église de Saugnac. Il est possible de louer des vélos sur place (réservation conseillée), et le port du casque est bien sûr obligatoire.

Voici enfin une sélection de logements situés dans ou à proximité immédiate du Parc naturel régional des Landes de Gascogne : L’Airial des Landes Girondines, L’Arroudeya, Chambres d’hôtes à Lilaire Le Repos Landais, Bergerie de Pinot, Le Cottage, Les Arbousiers.

Fabian Van Troyen