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La légende de l’âne fait grimacer la citrouille

À l’heure où certains commencent à fabriquer les déguisements qui leur permettront d’amasser des friandises en terrorisant le voisinage, les anciens des Flandres sourient amusés. Halloween est de retour mais pour eux, pas question de partir en quête de la citrouille la plus hideuse mais d’un âne fugitif…

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En effet, la tradition celte peine encore à prendre par chez nous. La faute à une esthétique macabre ? À un battage publicitaire ? Ou peut-être parce qu’elle venait se heurter à une date déjà marquée d’une pierre blanche dans notre calendrier : la Saint-Martin.

La légende raconte qu’alors que le saint prêchait près de Dunkerque, son âne en aurait profité pour prendre la poudre d’escampette. Les enfants de la commune auraient allumé des lanternes pour l’aider à retrouver sa monture en suivant les déjections qu’elle avait laissées derrière elle. Une fois l’âne retrouvé, Saint-Martin aurait transformé les crottes de l’animal en petits pains briochés pour remercier les enfants de leur aide.

D’abord fêtée le 11 novembre, la Saint-Martin est désormais célébrée le 10 pour ne pas se télescoper avec les commémorations de l’armistice de la première guerre mondiale. À cette occasion, les enfants fabriquent des lanternes en sculptant des betteraves –et non des courges- dans lesquelles ils viennent placer une bougie pour ensuite défiler en cortège dans les rues des villes et villages de Flandre.

La Saint-Martin est également célébrée en Allemagne et en Autriche par des retraites aux flambeaux et un festin autour d’une oie rôtie en l’honneur du saint qui selon les récits aurait donné la moitié de son manteau à un pauvre. Une fête du partage et des lumières que les enfants préparent d’arrache-pied en fabriquant les plus beaux lampions avant d’aller de maison en maison pour obtenir quelques friandises en échange d’une chanson. Cela ne vous rappelle rien ?

Cette année, le 1er novembre tombe un vendredi et le 11 un lundi, deux week-ends prolongés qui tombent à pic pour organiser une superbe fête d’Halloween à la campagne ou partir sur les traces de Saint-Martin. Et dans les deux cas, vous trouverez sans doute le gîte ou la chambre d’hôtes qu’il vous faut sur Toprural !

Voyage au pays des volcans

Partons en direction des grands espaces, à la découverte de l’Auvergne et de ses volcans. Une escapade estivale au cœur de paysages magnifiques où la nature prend toute sa force et impose respect et admiration à tous ceux qui ont la chance de la visiter.

Entre Puy-de-Dôme et Cantal, de la chaîne des Puys au nord, au plateau de l’Aubrac au sud, les volcans se succèdent, constituant un ensemble géologique unique en France. Un patrimoine naturel exceptionnel mis en valeur au sein du Parc naturel régional des Volcans d’Auvergne depuis 1977.

La chaîne des Puys à elle seule compte 80 volcans qui s’étirent sur plus de 45 km à l’ouest de Clermont-Ferrand. Un alignement impressionnant, véritable vitrine du volcanisme, où cohabitent plusieurs types de volcans, aussi bien stromboliens que peléens, certains endormis depuis “seulement” 8 000 ans. Une variété qui a contribué à façonner ces paysages si caractéristiques, qui postulent à être reconnu au patrimoine mondiale de l’UNESCO, et offrent de superbes instantanées depuis la plaine à l’heure du coucher du soleil.

Parmi ces volcans qui semblent se tenir par la main, un domine tous ses voisins : le puy de Dôme. Par sa forme singulière et son altitude (1 465 m) il attire les regards et la curiosité, les Romains voyaient d’ailleurs en lui une montagne sacrée. Monter à son sommet est l’assurance de rester bouche bée devant le superbe panorama sur la plaine de la Limagne, la chaîne des puys toute entière, le puy de Sancy, point culminant du Massif central et, par temps clair, sur les Alpes et le Mont-Blanc.

Véritable temple des randonneurs, des parapentistes et des amateurs de grandes sensations, les volcans d’Auvergne offrent à leurs visiteurs un éventail unique de paysages où se succèdent les sommets arrondis par l’érosion, les pics rocheux, les vallées verdoyantes et les lacs. Des lieux empreints de sérénité et de force qui invitent à l’admiration.

Bon voyage au pays des volcans !