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Les troglodytes, entre habitat ancestral et solution contemporaine

Depuis l’aube de l’humanité, les hommes cherchent dans leur environnement le moyen de s’abriter des intempéries et du froid. Les cavités présentes dans la roche de vallées encaissées ont permis à nos ancêtres de s’établir dans des zones froides, comme en témoignent les nombreux vestiges préhistoriques à visiter en France. Le meilleur exemple est certainement la vallée de la Vézère en Dordogne qui concentre de nombreux sites, dont celui des Eysies, où l’homme est présent depuis plus de 400 000 ans.

Malgré l’évolution des techniques de construction, les grottes et les caves creusées dans l’hexagone n’ont pas toutes été abandonnées. En effet, ces espaces à l’abri de la lumière, faciles à sécuriser et surtout qui présentent l’avantage d’offrir une température et une hygrométrie stables, sont utilisés pour la production de champignons, l’affinage des fromages (le Roquefort notamment) ou encore la conservation du vin (en Champagne par exemple).

En matière de logement, l’habitat troglodytique en France a réussi à traverser les siècles jusqu’à notre époque. En effet, si certaines sont maintenant réservées aux visites comme à Graufthal en Alsace, des centaines de maisons de ce type sont toujours occupées un peu partout en France soit à titre de résidence principale, soit à titre de résidence secondaire, notamment pendant les mois d’été, où la fraîcheur qu’offre la paroi ravit les estivants. On en trouve notamment à Meschers-sur-Gironde sur la rive droite du fleuve, à Castelbouc au nord du parc national des Cévennes, mais aussi dans de nombreux villages provençaux ou encore le long de la vallée de la Loire.

Grâce à Toprural, vous pouvez faire vous-même l’expérience d’un séjour à l’abri de la roche. Dans le val de Loire, sur la commune de Vouvray, le Clos Mariotte propose la chambre Brahma où la paroi calcaire à nu se marie élégamment avec un mobilier épuré et confortable pour créer une atmosphère propice au repos. Aujourd’hui, l’habitat troglodytique revient sur le devant de la scène à l’heure des murs et toits végétaux et des maisons passives en général. Il constitue aussi bien une forme alternative de logement aux caractéristiques thermiques remarquables qu’une source d’inspiration pour l’architecture axée sur les économies d’énergie.

10 des plus belles grottes de France

Nous vous proposons un voyage au centre de la Terre, moins animé que celui décrit par Jules Verne mais tout aussi excitant et majestueux. La France compte un grand nombre de grottes, plus impressionnantes les unes que les autres. Fragiles, certaines gardent leurs trésors à l’abri des visiteurs, comme par exemple la célèbre grotte de Lascaux, d’autres permettent aux curieux de découvrir les secrets et les beautés des profondeurs.

Voici 10 des plus belles grottes de France ouvertes au public. Et pour vous loger, les gîtes et chambres d’hôtes à proximité.

Grotte de Saint-Marcel (Ardèche)
Un vaste réseau de rivières souterraines a donné à la grotte de Saint-Marcel de somptueuses formations que vous pourrez admirer lors d’une visite guidée.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Bidon (Ardèche)

Grottes de Bétharram (Pyrénées-Atlantiques et Hautes-Pyrénées)
En petit train, en barque ou à pieds, les grottes de Bétharram vous proposent un parcours magnifique sur 3 étages de galeries.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Asson (Pyrénées-Atlantiques)

Aven Armand (Lozère)
Une grande salle qui pourrait loger Notre-Dame de Paris et une forêt unique au monde de 400 stalagmites vous attendent dans les profondeurs de l’Aven Armand.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Hures-la-Parade (Lozère)

Grotte de la Clamouse (Hérault)
L’exceptionnelle variété des formations cristallines visibles font de la grotte de la Clamouse un des sites les plus remarquables à visiter dans la région.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Saint-Jean-de-Fos (Hérault)

Gouffre de Proumeyssac (Dordogne)
Le gouffre de Proumeyssac tient sa particularité de sa magnifique cathédrale de cristal, sa fontaine pétrifiante et ses cristaux triangulaires, particulièrement rares en France.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Audrix (Dordogne)

Grotte de Niaux (Ariège)
La grotte de Niaux renferme de superbes témoignages d’art pariétal du Paléolithique supérieur. Une visite à la lampe électrique jusqu’à la salle des peintures sera une véritable aventure.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Niaux (Ariège)

Gouffre de Poudrey (Doubs)
Plus vaste gouffre aménagé de France, le gouffre de Poudrey propose aux visiteurs un spectacle son et lumière.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Étalans (Doubs)

Gouffre de Cabrespine (Aude)
Le gouffre de Cabrespine est connu pour être une des plus grandes grottes du monde et pour recéler des formations d’une grande richesse et d’une grande variété.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Cabrespine (Aude)

Grotte d’Osselle (Doubs – Jura)
La grotte d’Osselle est l’une des plus anciennes cavernes touristiques du monde et également la plus importante nécropole d’ours des cavernes dont certains squelettes sont exposés.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Osselle (Doubs)

Grotte de Saint-Cézaire (Alpes-Maritimes)
La grotte de Saint-Cézaire vous permet de plonger à plus de 40 mètres et découvrir des formations vieilles de plus de 6 millions d’années jusqu’à arriver à un gouffre de 15 m de profondeur.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Saint-Cézaire-sur-Siagne (Alpes-Maritimes)