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Quand vient le temps des vendanges et des récoltes d’automne

Avec l’arrivée des vendanges, on ne chaume pas dans les campagnes en cette fin d’été ! Même si ce sont les images des coteaux bordelais ou des vastes vignobles champenois qui nous viennent en tête en premier, cette semaine, nous nous intéresserons à leurs petits frères d’Auvergne, de Poitou-Charentes et ses cousins de Flandre.

Deux vendangeurs se passent un seau pendant les vendanges

Les vins d’Auvergne

Entre Riom et Issoire, il est un vignoble qui est longtemps resté dans l’ombre de ses voisins de la Vallée de la Loire. Malgré une production élevée au XIXe siècle, le vignoble auvergnat a accusé une forte régression et représente à l’heure actuelle environ 800 hectares de culture. Ce n’est qu’en 2011 qu’il retrouvera toutes ses lettres de noblesse avec la création de l’AOC Côtes-d’Auvergne qui concerne 350 hectares de vignes et cinq crus dans le Puy-de-Dôme : Boudes, Chanturgue, Châteaugay, Corent et Madargue. Un peu plus au nord, dans l’Allier, n’hésitez pas à faire un crochet par Saint-Pourçain-sur-Sioule pour goûter ses fameux vins, mais aussi ce kir si particulier au bon goût d’automne élaboré à base de crème de châtaigne et de vin blanc.

Vignobles à Avy (Charente-Maritime)

Le vin oui, mais pas seulement

Qui dit vendanges dit vin, liqueur, mais aussi « vin de liqueur ». C’est le cas du Pineau des Charentes, une boisson au processus d’élaboration singulier. Après les vendanges –qui commencent d’ordinaire à la fin septembre- les cépages blancs passeront directement dans le pressoir tandis que les rouges macèreront quelques heures avant d’être pressés afin qu’ils acquièrent leurs belles couleurs. On y ajoute ensuite de l’eau-de-vie de Cognac avant de le laisser vieillir au minimum 12 mois. Si vous séjournez en gîte ou en chambre d’hôtes dans la région, vous aurez de fortes chances de le retrouver à l’apéritif en Charente, en Charente-Maritime et même dans le nord de la Dordogne.

Cônes de houblon

On l’appelle « la Vigne du Nord »

Cette plante grimpe parfois jusqu’à 10 mètres pour nous offrir les grappes de fleurs qui viendront parfumer la bière, voilà pourquoi on la surnomme « la Vigne du Nord ». Bien qu’il ne fasse pas l’objet de vendanges à proprement parler, le houblon est également récolté en septembre. Après séchage, les cônes sélectionnés conjugueront leurs arômes à ceux de l’orge, du froment ou de l’avoine pour conquérir nos palais au cours d’un séjour en gîte ou en chambres d’hôtes dans le Nord-Pas-de-Calais, en Alsace ou en Belgique, bien sûr !

L’œnologie vous passionne ? N’hésitez pas à sélectionner l’option « Œnotourisme » sur Toprural pour trouver les meilleurs gîtes et chambres d’hôtes au cœur du vignoble de votre choix.

À la découverte des Ardennes, tous les logements en un clic

Partons aux confins de 3 pays, la France, la Belgique et le Luxembourg, découvrir les paysages verdoyants de l’Ardenne ou des Ardennes, c’est selon. Un territoire vallonné où les rivières jouent avec les forêts. Pour vous loger, rien de plus simple, en un clic vous retrouverez tous les gîtes et chambres d’hôtes des Ardennes belges et françaises.

L’Ardenne est une région naturelle qui s’étend sur une grande partie du sud de la Belgique, dans les provinces de Luxembourg et de Liège et sur une partie de celles de Namur et de Hainaut, dans le nord du Luxembourg et, en France, dans le nord du département du même nom et une petite partie de la Meuse.

La région tient son nom du vaste massif forestier primaire, Arduenna silva, qui couvrait une grande partie du nord de la Gaule et que mentionne Jules César dans sa Guerre des Gaules.

Aujourd’hui, la forêt reste le dénominateur commun des Ardennes. Les montagnes, restes d’un ancien massif, y sont recouvertes de bois où il fait bon se promener. La Meuse et ses affluents y ont creusé des vallées étroites aux nombreux méandres, offrants aux visiteurs l’opportunité d’apprécier de magnifiques points de vue comme à Monthermé, Revin ou à Bouillon sur la vallée de la Semois.

Des paysages qui invitent à la découverte de la nature et aux longues balades aux bords des rivières. Sans oublier la possibilité de monter jusqu’au Signal de Botrange à 694 mètres, point culminant de la Belgique.

Les Ardennes belges et françaises s’ajoutent à la liste des zones touristiques que vous pouvez directement rechercher sur Toprural tout comme le Périgord, le Luberon, les Cévennes, le Vercors, la Baie de Somme, le Marais poitevin, le Bassin d’Arcachon ou le Parc du Mercantour.

Les 5 plus belles balades en forêt de l’automne

L’automne est certainement la saison la plus agréable pour partir se promener en forêt. Un mélange de couleurs et de senteurs donne à cette période son charme particulier. Tout semble si différent, comme à l’arrêt, silencieux. Le vert laisse la place au jaune, au rouge, et chaque promenade dans les bois devient source d’émerveillement et de découvertes : ici une feuille couleur d’or, là quelques champignons, là-bas un petit rongeur qui fait ses provisions….

Aujourd’hui nous vous invitons à vous balader dans les bois pour profiter de cette saison unique pendant laquelle la nature se prépare à l’hiver et s’endort peu à peu. Pour vous guider, nous vous suggérons 5 forêts où vous pourrez apprécier les magnifiques couleurs de l’automne.

Forêt de Chaux (Jura)
Située à proximité de la ville de Dole, la forêt de Chaux est la deuxième plus grande forêt domaniale de France. Vaste massif de feuillus et particulièrement de chênes, la forêt a longtemps abrité une importante activité humaine liée à la richesse de son sous-sol en argile et en silice. Aujourd’hui vous pourrez visiter certains vestiges de cette période qui subsistent au milieu d’une faune et d’une flore foisonnante.

Forêt de Rambouillet (Yvelines)
Lieu privilégié des chasses à courre royales, la forêt de Rambouillet a conservé de cette époque un réseau de sentiers en étoile que vous pourrez emprunter. La forêt abrite également une succession d’étangs construits au XVIIe siècle pour alimenter les fontaines du château de Versailles tout proche. Pour vous promener, des pistes cyclables et des chemins spéciaux permettant l’observation des animaux présents dans la forêt, comme les aigles ou les cerfs, sont également aménagés.

Forêt de Grésigne (Tarn)
Située entre les vallées de l’Aveyron, de la Vère et du Cérou, la forêt de Grésigne se situe à proximité de Cordes-sur-Ciel, un des plus beaux villages de France. Elle est l’une des plus vastes chênaies du midi de la France et abrite une faune riche et variée. Vous pourrez, avec un peu de chance, observer des chevreuils, des fouines, des chouettes, etc. La forêt de Grésigne est également connue pour ses nombreuses espèces de coléoptères, soyez attentifs !

Forêt des Ardennes (Ardennes et Belgique)
Cette immense forêt s’étend de part et d’autre de la frontière franco-belge, notamment sur le département français des Ardennes et la province belge de Luxembourg. Plantée de chênes rouvres, de hêtres, de bouleaux, elle est le refuge des chevreuils et des sangliers. Dans sa partie sud, des centaines de kilomètres d’itinéraires balisés vous permettront de découvrir des paysages vallonnés qui ne manquent pas de pittoresque ni de romantisme.

Forêt de Tronçais (Allier)
Souvent considérée comme la plus belle futaie de chêne d’Europe, la forêt de Tronçais s’étend sur plus de 10 000 ha à proximité de la commune de Cérilly. Vous pourrez y observer de nombreuses espèces de rapaces, aigles, buses et palombes, entre autres. L’eau est également très présente au cœur de la forêt, les ruisseaux, les étangs et les différentes sources aménagées donneront un charme particulier à votre balade.

Et vous, quelle est votre forêt préférée pour vous balader en automne ?

Un été en Belgique

Nous sommes déjà en juillet et vous ne savez toujours pas quoi faire cet été ? Pas de panique, de nombreuses options s’offrent à vous pour une petite pause de quelques jours ou un séjour prolongé. Aujourd’hui nous avons choisi de faire un zoom sur la Belgique, pour des vacances tour à tour artistiques, romantiques et gastronomiques. Voici donc quelques idées pour une petite escapade estivale au coeur du plat pays avec, comme toujours, les gîtes et chambres d’hôtes pour vous loger à proximité.

Ça Jazz à Huy
Du 28 au 31 juillet – Huy (Liège)
Ce festival de jazz vous invite à sortir des sentiers battus et à découvrir de nouvelles sensations musicales. Jazz fusion, jazz classique et autres courants animent pendant 4 jours les terrasses, les places et les tavernes de Huy.
Gîtes et chambres d’hôtes à Huy
Sint-Martens-Latem et les rives de la Leie
(Flandre-Orientale)
Sur les bords de la rivière Lys, Sint-Martens-Latem (Laethem-Saint-Martin en français) est connue comme la ville où de nombreux artistes flamands trouvèrent l’inspiration au début du XXe siècle. Parfait pour une escapade romantique.
Gîtes et chambres d’hôtes à Sint-Martens-Latem
Festival Esperanzah!
Du 5 au 7 août – Floreffe (Namur)
La 10ème édition du Festival Esperanzah! promet d’être riche en animations et spectacles de rues, mettant à l’honneur la musique du monde dans le cadre exceptionnel de l’Abbaye de Floreffe.
Gîtes et chambres d’hôtes à Floreffe
Route vinicole du Hageland
(Brabant-Flamand)
Pays de la promenade et du vin, le Hageland vous propose une balade de 7,5 km durant laquelle vous pourrez découvrir la tradition de ces terres vigneronnes, assister à des présentations et bien sûr, goûter le vin de la région.
Gîtes et chambres d’hôtes à Aarschot
Tapis de Fleurs du Château de Seneffe
Du 26 au 28 août – Seneffe (Hainaut)
Comme chaque année, la cour d’honneur du Château de Seneffe se pare d’un magnifique tapis de fleurs aux motifs inspirés par les parquets du château. Une mosaïque impressionnante de plus de 180 000 bégonias rouges, orange, jaunes et blancs.
Gîtes et chambres d’hôtes à Seneffe

Bel été en Belgique !

Autour du Tour

Juillet arrive et, comme chaque année, les cyclistes prennent les routes de France ! Le grand départ du 97e Tour de France sera officiellement donné ce samedi 3 juillet à Rotterdam, aux Pays-Bas.

Jusqu’à leur arrivée sur les Champs-Élysées à Paris le dimanche 25 juillet, les coureurs passeront successivement  par le Nord, la Champagne, la Bourgogne, les Alpes, le sud du Massif-Central, les Pyrénées et l’Aquitaine. Au total, 3 642 kilomètres de course et quelques lieux mytiques comme le Col du Tourmalet qui font du Tour, l’épreuve cycliste la plus prestigieuse au monde.

Alors, si vous êtes fans de la Grande Boucle et voulez assister au duel entre Contador et Armstrong, nous avons pensé à vous et pour vous aider, nous vous indiquons où vous loger à proximité de quelques-unes des 20 étapes de la course :

3e étape – mardi 6 juillet : Wanze > Arenberg Porte du Hainaut
Traversée de la Wallonie au goût de classique puisque l’étape comportera 7 secteurs pavés d’un total de 13,150 km
Gîtes et chambres d’hôtes en Wallonie
Gîtes et chambres d’hôtes dans le Nord

6e étape – vendredi 9 juillet : Montargis > Gueugnon
Étape la plus longue du Tour 2010, 227,5 km.
Gîtes et chambres d’hôtes dans la Nièvre
Gîtes et chambres d’hôtes en Saône-et-Loire

9e étape – mardi 13 juillet : Morzine-Avoriaz > Saint-Jean-de-Maurienne
La grande étape des Alpes avec l’ascencion du Col de la Madeleine
Gîtes et chambres d’hôtes en Savoie

12e étape – vendredi 16 juillet : Bourg-de-Péage > Mende
Une étape longue qui se termine sur la montée Laurent Jalabert à Mende
Gîtes et chambres d’hôtes en Lozère

17e étape – jeudi 22 juillet : Pau > Col du Tourmalet
Arrivée au sommet du célébre Tourmalet, point culminant de ce Tour à 2 115 m
Gîtes et chambres d’hôtes dans les Hautes-Pyrénées

19e étape – samedi 24 juillet : Bordeaux > Pauillac
Contre-la-montre individuel de 52 kilomètres autour de Bordeaux
Gîtes et chambres d’hôtes en Gironde

Vous voilà fin prêts pour voir passer la caravane du Tour ! Ils ne restent plus que les pronostics !  Alors, quel est votre favori pour cette édition 2010 ?