Category Archives: Tour d’Europe

La Catalogne autrement : le Massif de Montserrat

Aujourd’hui nous partons pour une destination entre Pyrénées et Méditerranée, la Catalogne, afin d’en savoir un peu plus sur cette région qui célèbre aujourd’hui sa fête nationale. Car la Catalogne c’est bien plus que l’ambiance agréable de Barcelone et que les stations balnéaires et les plages de la Costa Brava. La Catalogne c’est aussi les sommets enneigés des Pyrénées et un arrière-pays aux paysages impressionnants, comme celui que nous vous proposons de découvrir, le massif de Montserrat.

Situé à une cinquantaine de kilomètres de Barcelone, le massif de Montserrat surprend par son relief abrupt, ses parois lisses et ses blocs arrondis, son nom peut d’ailleurs se traduire par montagne en dent de scie. Des caractéristiques qui le rendent original et unique et qui en font un des symboles de la Catalogne et un des sites les plus appréciés de ses habitants.

Plus de 1 200 espèces de végétaux sont présentes dans ce massif qui culmine à 1 236 mètres d’altitude, au pic de Sant Jeroni. Un environnement exceptionnel, reconnu depuis 1987 comme Parc Naturel, et favorable à l’épanouissement d’une faune riche et variée.

Le massif est par ailleurs un lieu de pèlerinage important dont l’origine remonte au IXème siècle. Le monastère qui s’y dresse abrite la Vierge de Montserrat, patronne de la Catalogne, et est d’un grand intérêt culturel et architectural. Sa bibliothèque compte plus de 300 000 volumes et son musée comprend des œuvres de Picasso et de Dali. Le conservatoire pour enfants de Montserrat est également très réputé pour son répertoire de musique baroque religieuse.

Pour les plus sportifs, Montserrat est un véritable paradis pour les grimpeurs, de nombreuses voies d’escalade y sont installées. Les randonneurs apprécieront aussi de belles balades dans ses paysages si caractéristiques.

Voici donc une destination originale et moins connue que nous vous invitons à découvrir lors de votre séjour en Catalogne. Pour vous loger, voici la liste des gîtes et chambres d’hôtes de quelques communes situées à proximité: Gelida, Vilar, Rellinars et Sant Vicenç de Castellet.

 

Paris du côté vert – L’Europe en 80 jours

Après leur escapade dans le Bordelais, nos amis du Tour d’Europe en 80 jours se sont arrêtés en région parisienne pour visiter un potager écologique. Voici leur expérience :

“Paris nous a surpris avec son côté le plus vert. Nous sommes à Vitry-sur-Seine, au sud de la capitale, dans le jardin de Christian Legrain, une parcelle de culture biologique où fruits et légumes de saison ne manquent pas. Un projet qui vise à utiliser un terrain de la commune pour y installer un potager et un point de vente directe pour les habitants des alentours.

Tous les jeudis et dimanches, monsieur Legrain ouvre les portes de ce potager durant quelques heures afin de proposer des fruits et légumes que ses clients peuvent choisir directement dans les allées. Nous voilà donc, en cet après-midi d’été pluvieux, dans le petit cabanon de monsieur Legrain, au milieu de cagettes de fruits, de légumes, d’une balance et d’étagères où trônent de délicieuses confitures.

Christian nous invite à nous diriger dans les allées du potager afin de choisir ce que nous voulons. Nous y faisons la connaissance de quelques voisins venus à la cueillette malgré la pluie. Ils nous confient que cela vaut la peine de se mouiller un peu pour manger de bons produits, naturels, qui n’ont pas été modifiés génétiquement ni « protégés » ni « soignés » avec des produits chimiques. Christian nous explique que la terre a été fertilisée avec des orties et du savon noir végétal afin d’éviter l’usage des pesticides, un engagement pris avec la mairie de Vitry-sur-Seine qu’il suit à la lettre par respect pour la terre qu’il travaille de ses mains.

Nous avons le plaisir de découvrir un Paris qui est beaucoup plus qu’une ville-monument aux rues chics. Nous découvrons avec ce potager que la terre de Paris est aussi valorisée par quelques visionnaires, conscients que, au bout du compte, nous sommes ce que nous mangeons.

Après cette expérience, nous ne résistons cependant pas à sillonner les rues de Paris dont les monuments, les musées et les affiches rappellent les principes de liberté, d’égalité et de fraternité qui permettent de comprendre le contraste entre ce qui est important et ce qui est essentiel.”

Pour plus de photos du Tour d’Europe en 80 jours, consultez notre album sur Facebook.

L’Europe en 80 jours fait étape en France : “Au delà de la générosité”

Nos amis journalistes, Ana Isabel et Juan Manuel, continuent leur Tour d’Europe en 80 jours. Après être passés par le Portugal et le Nord de l’Espagne, ils ont traversé la France et ont fait étape dans le Bordelais.

Voici leur récit :

“Depuis Santander, en Espagne, et après une nuit au bord de la plage de la Magdalena, nous traversons le Pays Basque et nous entrons en territoire français par l’autoroute de la Côte Basque.

Le charme des paysages du Parc Naturel Régional des Landes de Gascogne, que nous longeons et dont nous percevons les arômes, nous accompagne jusqu’à notre destination, en Aquitaine. Au delà de Bordeaux et après avoir passé Cadillac-en-Fronsadais, nous arrivons à Lugon-et-l’Île-du-Carnay.

Nous découvrons une route de vignobles qui donnent le nom à un des plus prestigieux vins au monde : le Bordeaux. Un territoire entier qui, depuis des temps immémoriaux, conserve des traditions qui ont régalé le palais de multiples générations, tout un héritage qui fait de ces vins un joyau liquide couleur rubis.

Monsieur Thierry de Roquefeuil, vicomte de Roquefeuil, fait honneur à son caractère aimable et cordial et nous accompagne de Lugon jusqu’au Château de Pardaillan, sa résidence principale et nous ouvre la porte de sa chambre d’hôtes, la chambre de la Tour, une chambre circulaire dans l’aile droite du château, proche de son gîte, La Maison de Bastien.

En entrant dans ce lieu spectaculaire qui respire l’histoire, son atmosphère champêtre et élégante nous imprègne. Une belle attention, fruit de la terre et du travail, nous fait sentir comme des rois : une bouteille de Bordeaux Supérieur Château de Pardaillan 2010, un bol de cerises et un délicat bouquet de roses. Les tissus de la chambre sont de grande qualité, les matériaux nobles, une symphonie parfaite orchestrée de mains de maître. L’expérience de dormir dans cet environnement exclusif nous fait revivre une scène de l’œuvre de Victor Hugo, Le Conte de Montecristo, avec Gérard Depardieu nous recevant dans sa propre maison.

Nous nous réveillons, comme il ne pouvait pas être autrement, au son du chant du coq et avec la délicieuse odeur d’un petit-déjeuner servi dans le jardin. C’est à ce moment que nous avons le plaisir de connaître Madame Delphine de Roquefeuil, l’épouse de Thierry, qui nous reçoit avec un grand sourire et une aura toute particulière.

Notre séjour au Château de Pardaillan nous permet de découvrir un style de vie qui conjugue la tradition, le bon goût et une chaleur humaine unique.

La France nous offre son visage le plus aimable et nous montre son immense amour de la nature qui a su s’adapter avec élégance et respect aux temps nouveaux.”

Pour plus de photos du Tour d’Europe en 80 jours, consultez notre album sur Facebook.

L’Europe en 80 jours, un road movie pour promouvoir le monde rural

Ce ne sont pas Phileas Fogg et Mrs. Aouda, mais presque. Nos aventuriers s’appellent Ana Isabel Aranda et Juan Manuel Alfonzo, deux journalistes qui vont parcourir l’Europe rurale en 80 jours.

Du 22 juin au 09 septembre, ils voyageront à bord d’un van pour nous faire connaître, grâce à un documentaire du genre road movie, les initiatives les plus innovantes et intéressantes du continent en terme de tourisme rural, innovation agricole, forestière, éco-tourisme ou encore micro-tourisme. Leur but est de faire prendre conscience aux Européens de la nécessité de préserver des modes de vie qui font partie de notre essence même.

Un projet qui nous a plu dès le début et que nous avons voulu soutenir. Ana et Juan Manuel comptent aussi avec l’appui du Réseau Espagnol de Développement Rural (REDR) et du Réseau Européen de Développement Rural (ELARD)

Mais laissons la parole à nos deux aventuriers !

Comment est née l’idée du Tour d’Europe en 80 jours ?
Cela est venu d’un désir de voyage et de connaître les différents aspects de l’Europe rurale, mais fondamentalement, il s’agit d’un projet journalistique que chacun d’entre-nous avait imaginé séparément et que nous souhaitons réaliser ensemble. C’est un mélange de journalisme, culture, tourisme, communication, marketing, allié à un esprit en mouvement. Il existe une grande méconnaissance du monde rural, souvent associé à une image d’isolement, mais le milieu rural offre de multiples opportunités aux résidents des villes, comme le tourisme, l’agriculture, le développement durable.

Quel est le but de cette aventure ?
Plus qu’une aventure, l’objectif du Tour d’Europe en 80 jours est une recherche d’épanouissement personnel. C’est aussi une manière de réfléchir et d’agir vis à vis de la situation actuelle en mettant en lumière la richesse de la biodiversité du milieu rural européen qui représente près de 70% du territoire et la partager au travers d’un road movie. L’aventure la plus belle de notre voyage sera de connaître les habitants, découvrir des paysages, apprendre des langues et des traditions différentes.

Que pensez-vous rencontrer dans les différents pays que vous allez visiter ? À quoi vous attendez-vous ?
Chaque pays a sa propre vision du monde rural, les pays méditerranéens sont davantage liés à la tradition de la terre et les pays du Nord, plus tournés vers l’innovation et les énergies renouvelables, mais les surprises seront, sans aucun doute, au rendez-vous.

Avez-vous facilement trouvé des aides de la part d’institutions ou d’entreprises ?
Cela a été très compliqué, un grand défi, mais la plus grande satisfaction est d’avoir eu la chance de trouver des personnes qui ont cru en notre projet, en nos capacités et notre engagement. Nous avons trouvé avfec Toprural, une équipe d’amis qui nous a apporté les connaissances et le savoir-faire en matière de tourisme rural. Quand nous avons proposé notre projet à Lanzanos.com (site en espagnol) pour trouver des fonds en crowdfounding, sans le succès escompté, il était clair pour nous que notre vocation était de diffuser les valeurs du développement rural, Nous nous sommes adressés au Réseau Espagnol de Développement Rural qui ont compris dès le début notre but et nous ont aidé en nous mettant en contact avec les réseaux de développement européen (European Leader Association) qui nous aident à la coordination du voyage. De même, New Holland (site en espagnol), entreprise leader en matériel agricole nous sponsorise. Sans oublier les médias qui nous soutiennent, ainsi que nos amis de Casa Árbol (site en espagnol), spécialistes de la construction de cabanes dans les arbres.

Quel sera votre itinéraire ? D’où et quand partez-vous ?
Nous allons parcourir près de 15 000 kilomètres à travers 25 pays. Nous partons de Madrid le 22 juin et traverserons le Portugal, la France, le Luxembourg, la Belgique, les Pays-Bas, l’Allemagne, le Danemark, la Norvège, la Suède, la Finlande, l’Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, la République Tchèque, la Slovaquie, l’Autriche, la Slovénie, la Hongrie, la Roumanie, la Bulgarie, la Grèce, l’Italie, Monaco et, de nouveau la France pour regagner l’Espagne par Barcelone puis Madrid.

Comment pourrons-nous vous suivre pendant le voyage ?
Sur Europaen80dias.com (site en espagnol), nous raconterons notre aventure au fur à mesure que nous avançons, également au travers des réseaux sociaux. Nous aurons des contacts réguliers avec les médias qui nous soutiennent en radio, presse écrite, télé et Internet. De plus, si le temps et les moyens le permettent, chaque semaine nous réaliserons des clips informatifs pour notre programme “De Mentes Abiertas” en Colombie sur Canal TRO. Nous aimerions que ce voyage et notre expérience soient utiles aux autres.

Comment partagerez-vous votre expérience une fois le Tour d’Europe terminé ?
Avant tout grâce à un road movie d’une heure environ, mais sans doute également sous forme écrite. Notre intention est d’organiser une conférence de presse en début d’année prochaine.

Voilà, en espérant que cet entretien aura servi à ce que vous connaissiez un petit peu mieux à Ana et Juan Manuel. Nous aussi, de notre côté, nous vous maintiendrons informés de leurs péripéties sur ce blog, sur Facebook, Twitter et Google+.

La Saint-Valentin à Saint-Valentin

Mise à jour janvier 2013:

Vous recherchez un logement pour la Saint Valentin ?

Jetez un coup d’œil à notre post spécial Saint-Valentin 2013

 

Aujourd’hui c’est… la Saint-Valentin ! (Si vous ne le saviez pas et n’avez rien de prévu pour votre bien aimé(e), vous êtes toujours dans les temps, voici quelques idées ici et ). En ce jour des amoureux une question s’est soudain imposée à nous : “Saint-Valentin, en voilà un joli nom, il doit certainement y avoir quelques villages nommés ainsi et ils se trouvent surement dans un environnement agréable, parfait pour une escapade romantique” . Nous avons cherché sur Toprural et, la réponse est oui !

Notre recherche nous a tout d’abord menés jusqu’au village de Saint-Valentin, dans l’Indre, la seule commune à porter ce nom en France. Un village qui a su mettre à profit son joli nom pour devenir “le village des amoureux” en faisant des aménagements spécifiques, en ayant une oblitération spéciale du courrier et en organisant, chaque 14 février, la fête des amoureux. Une fête durant laquelle se succèdent bal, banquet et fête foraine attirant des touristes venus du monde entier et notamment du Japon.

Si l’on prend en compte quelques petites variantes, on trouvera Valentine, un petit village de Haute-Garonne, ou même École-Valentin, dans le Doubs.

En allant voir un petit plus loin, on se rend compte que de nombreuses communes en Europe portent le nom du patron des amoureux. En Italie, par exemple, on le retrouve à San Valentino alla Muta, un petit village montagnard du nord de l’Italie, à quelques encablures de l’Autriche et de la Suisse. Plus au sud, en Toscane, voici le village de San Valentino et celui, au bord de l’Adriatique, de San Valentino in Abruzzo Citer.

En Espagne également Saint-Valentin a inspiré quelques noms de lieux, parcourez la jolie région des Asturies et vous arriverez au village de Valentin. Tout comme en Autriche, où deux communes portent son nom : Sankt Valentin dans le district de Neunkirchen et Sankt Valentin dans celui d’Amstetten.

Et vous, vous connaissez d’autres communes “Saint-Valentin” ?