Category Archives: Escapades

Les marchés de Noël, pied de nez à l’hiver

Alors que la nuit tombe dès la fin de l’après-midi à quelques jours du solstice d’hiver, toutes les villes et bourgades s’illuminent. L’avent représente une période joyeuse et riche de traditions, à laquelle les Alsaciens attachent une importance toute particulière. Pour la première des quatre semaines précédant Noël, les familles ont déjà réalisé leur couronne de l’avent à laquelle elles ont allumé symboliquement depuis dimanche la première des quatre bougies. Elles ont aussi préparé plusieurs fournées de bredele, à savoir des petits gâteaux secs décorés de formes diverses et variées qui sont proposés aux amis et visiteurs tout au long du mois.

Dans les rues, c’est aussi l’effervescence. On sort en famille bravant le froid pour profiter des illuminations des municipalités, on se retrouve entre collègues sur les marchés de Noël après le travail pour se réchauffer autour d’un verre de vin chaud. Les marchés de Noël existent maintenant dans tout l’hexagone, mais ceux d’Alsace restent la référence et attirent de nombreux touristes chaque année. Le premier d’entre eux est certainement celui de Strasbourg, le Christkindelsmärik, qui a accueilli l’année passée plus de deux millions de visiteurs et vient d’ouvrir ses portes samedi dernier. Son existence étant attestée depuis 1570, il représente le plus ancien marché de Noël connu en France. Depuis cette époque, il a bien sûr connu bien des évolutions, mais depuis quelques années, des comités d’organisation veillent au respect des traditions et de l’esprit de Noël afin d’éviter certaines dérives et de se démarquer des simples fêtes foraines.

À Strasbourg et dans les autres villes d’Alsace telles que Colmar, Sélestat, Mulhouse ou encore Kaysersberg, les petits chalets de bois s’organisent autour d’un majestueux sapin de Noël (place Kléber à Strasbourg) et proposent soit des spécialités à déguster comme du vin chaud, des saucisses, des pâtisseries régionales, soit des éléments de décoration et des idées cadeaux. Les comités d’organisation veillent également à mettre en avant l’artisanat local comme les articles de cristalleries ou la vaisselle traditionnelle. Pour souligner le caractère traditionnel, le patrimoine immatériel bénéficie d’un traitement privilégié : les lieux de culte abritent des concerts d’instruments anciens et des représentations de chants sacrés. Pour obtenir les programmes dans chaque ville, n’hésitez pas à vous adresser aux offices du tourisme.

Quand vient le temps des vendanges et des récoltes d’automne

Avec l’arrivée des vendanges, on ne chaume pas dans les campagnes en cette fin d’été ! Même si ce sont les images des coteaux bordelais ou des vastes vignobles champenois qui nous viennent en tête en premier, cette semaine, nous nous intéresserons à leurs petits frères d’Auvergne, de Poitou-Charentes et ses cousins de Flandre.

Deux vendangeurs se passent un seau pendant les vendanges

Les vins d’Auvergne

Entre Riom et Issoire, il est un vignoble qui est longtemps resté dans l’ombre de ses voisins de la Vallée de la Loire. Malgré une production élevée au XIXe siècle, le vignoble auvergnat a accusé une forte régression et représente à l’heure actuelle environ 800 hectares de culture. Ce n’est qu’en 2011 qu’il retrouvera toutes ses lettres de noblesse avec la création de l’AOC Côtes-d’Auvergne qui concerne 350 hectares de vignes et cinq crus dans le Puy-de-Dôme : Boudes, Chanturgue, Châteaugay, Corent et Madargue. Un peu plus au nord, dans l’Allier, n’hésitez pas à faire un crochet par Saint-Pourçain-sur-Sioule pour goûter ses fameux vins, mais aussi ce kir si particulier au bon goût d’automne élaboré à base de crème de châtaigne et de vin blanc.

Vignobles à Avy (Charente-Maritime)

Le vin oui, mais pas seulement

Qui dit vendanges dit vin, liqueur, mais aussi « vin de liqueur ». C’est le cas du Pineau des Charentes, une boisson au processus d’élaboration singulier. Après les vendanges –qui commencent d’ordinaire à la fin septembre- les cépages blancs passeront directement dans le pressoir tandis que les rouges macèreront quelques heures avant d’être pressés afin qu’ils acquièrent leurs belles couleurs. On y ajoute ensuite de l’eau-de-vie de Cognac avant de le laisser vieillir au minimum 12 mois. Si vous séjournez en gîte ou en chambre d’hôtes dans la région, vous aurez de fortes chances de le retrouver à l’apéritif en Charente, en Charente-Maritime et même dans le nord de la Dordogne.

Cônes de houblon

On l’appelle « la Vigne du Nord »

Cette plante grimpe parfois jusqu’à 10 mètres pour nous offrir les grappes de fleurs qui viendront parfumer la bière, voilà pourquoi on la surnomme « la Vigne du Nord ». Bien qu’il ne fasse pas l’objet de vendanges à proprement parler, le houblon est également récolté en septembre. Après séchage, les cônes sélectionnés conjugueront leurs arômes à ceux de l’orge, du froment ou de l’avoine pour conquérir nos palais au cours d’un séjour en gîte ou en chambres d’hôtes dans le Nord-Pas-de-Calais, en Alsace ou en Belgique, bien sûr !

L’œnologie vous passionne ? N’hésitez pas à sélectionner l’option « Œnotourisme » sur Toprural pour trouver les meilleurs gîtes et chambres d’hôtes au cœur du vignoble de votre choix.

Les Monts d’Arrée et les mystères de la Bretagne

Des montagnes, en Bretagne ? Avec un point culminant à 384 m d’altitude, ils ne sont pas bien hauts les Monts d’Arrée ! Et pourtant leurs crêtes saillantes ne laissent aucun doute : nous sommes bel et bien face à un massif montagneux qui scinde le Finistère en deux avec au nord le pays de Léon et la Cornouaille au sud.

Roc'h Trévézel, l'un des sommets des Monts d'Arrée

Les paysages des Monts d’Arrée surprennent en partie grâce à leur végétation singulièrement basse. En effet, aucun arbre ne viendra vous gâcher la vue depuis les sommets car les roc’hs –tel est leur nom local- sont recouverts par la lande. Depuis le Roc’h Trévézel (Plounéour-Ménez), vous pourrez contempler l’une des plus belles vues de Bretagne sur le Léon.

Chapelle au sommet du Mont Saint-Michel-de-Brasparts dans les Monts d'Arrée

Parmi les panoramas les plus saisissants, citons également celui qu’offre la chapelle de Saint-Michel-de-Brasparts (photo). Perchée sur les hauteurs de Saint-Rivoal, vous oublierez vite les efforts de l’ascension en embrassant du regard les toits de Saint-Pol de Léon, les Montagnes noires, le lac de Brennilis ou encore les tourbières de Yeun Elez et même la mer par temps clair !

Brume sur les tourbières de Yeun Elez

Arrêtons-nous justement un instant près du Yeun Elez (photo) sur les brumes qui s’élèvent du marais. Car les paysages énigmatiques créés par le brouillard et le chaos granitique des Monts d’Arrée sont propices au foisonnement des légendes. À proximité de Huelgoat, la grotte du Diable, le Ménage de la Vierge ou encore le Gouffre de Dahud sont autant de sites mystérieux qui vous transporteront au cœur de la Bretagne des légendes qu’on vous racontera au détour d’une randonnée en journée ou la nuit tombée !

Pour plus de renseignements sur ces promenades contées, n’hésitez pas à consulter les activités organisées dans les Monts d’Arrée sur le site du Parc naturel régional d’Armorique.

La Sologne, une région pour se mettre au vert

Bordée au nord par la Loire et au sud par le Cher, la Sologne est une destination de choix pour les amoureux de la nature. Outre ses grandes étendues boisées, la région est également sillonnée par de nombreux cours d’eau. Le cocktail idéal pour se mettre au vert !

Bruyères dans la forêt de Sologne

Prenons une bouffée d’oxygène en forêt

Avec près de 75 % de son territoire recouvert par la forêt, cette région naturelle vous permettra également de faire de belles balades… mais aussi des rencontres insolites. En effet, dès les premiers jours de septembre, on peut entendre le brame du cerf s’élever dans les bois au petit matin ou à la tombée de la nuit. En saison, c’est également dans le silence des sous-bois solognots que vous pourrez trouver cèpes de Bordeaux, trompettes de la mort ou girolles. À vos paniers !

Étang de Bon-Hôtel en Sologne

De l’eau, de l’eau et encore de l’eau !

Le sol argilo-sableux de la Sologne est en grande partie responsable du vaste éventail de paysages que l’on peut observer de nos jours. Entre forêts, landes et tourbières, les caprices de la nature ont contraint l’homme à effectuer certains travaux pour assainir la région. C’est l’une des raisons pour laquelle la Sologne compte aujourd’hui près de 3 000 étangs dont la biodiversité incomparable fera chavirer le cœur des passionnés d’ornithologie. À ne pas manquer : la Réserve de Malzoné à Millançay, le plan d’eau du Mouet à Saint-Viâtre ou encore l’étang de Beaumont, à cheval sur les communes de Neung-sur-Beuvron et Montrieux-en-Sologne.

Château de Chambord

La Sologne des châteaux

La beauté de la région n’a pas échappé à l’aristocratie qui jettera son dévolu sur la Sologne à partir de la Renaissance, la dotant d’un patrimoine architectural exceptionnel. En effet, c’est en terres solognotes qu’ont été construits parmi les plus beaux joyaux des châteaux de la Loire. Après la visite des châteaux de Chambord ou de Cheverny, vous pourrez donc goûter en Sologne à un repos bien mérité avant de poursuivre votre circuit au fil de la Loire.

Passionnés de pêche ou d’ornithologie, mycologues ou gastronomes amateurs, si vous recherchez un gîte ou une chambre d’hôtes en Sologne pour cet automne sur Toprural, n’hésitez pas à affiner votre sélection en cochant les options correspondantes sur le menu latéral dans les résultats de recherche.

10 des plus beaux lacs de France

L’été est là et avec lui les envies de grandes étendues d’eaux cristallines et rafraîchissantes. Alternative aux bords de mer, les lacs offrent à leurs visiteurs de magnifiques paysages. Entourés de forêts verdoyantes, blottis entre des sommets encore enneigés, la nature y est plus majestueuse et mystèrieuse.

La France compte un grand nombre de lacs, en voici 10 avec à chaque fois, les gîtes et chambres d’hôtes à proximité.

Lac des Perches (Haut-Rhin)
Ce petit lac du versant alsacien du massif des Vosges vous surprendra par sa jolie forme ronde. Vous pourrez pratiquer de belles randonnées tout autour et même de l’escalade.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Rimbach-près-Masevaux (Haut-Rhin)

Lac Gentau (Pyrénées-Atlantiques)
Un lac d’origine glaciaire situé à près de 2 000 m d’altitude qui vous offrira une vue magnifique sur le Pic du Midi d’Ossau.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Arudy (Pyrénées-Atlantiques)

Lac Pavin (Puy-de-Dôme)
Ce lac auvergnat d’origine volcanique est, par ses eaux d’un bleu-nuit impressionnant et sa profondeur (92 mètres), à l’origine de nombreuses légendes.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Besse-et-Saint-Anastaise (Puy-de-Dôme)

Lac de Naussac (Lozère)
Ce lac apparut suite à la construction d’un barrage dans les années 70, ce qui entraîna la destruction du village de Naussac et sa reconstruction hors de la vallée.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Naussac (Lozère)

Lac de Gérardmer (Vosges)
Ce lac est le plus grand lac naturel du massif des Vosges. Un sentier pédestre de 6 km est aménagé pour en découvrir les paysages.
Gîtes et chambres d’hôtes à Gérardmer (Vosges)

Lac de Gaube (Hautes-Pyrénées)
Accessible après une heure de marche ou par télésiège depuis le Pont d’Espagne, le lac de Gaube réserve aux courageux randonneurs un magnifique panorama sur les sommets pyrénéens.
Gîtes et chambres d’hôtes à Cauterets (Hautes-Pyrénées)

Lac d’Allos (Alpes-de-Haute-Provence)
Plus grand lac naturel d’altitude d’Europe, le lac d’Allos est un incontournable lors de votre visite du parc national du Mercantour.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Allos (Alpes-de-Haute-Provence)

Lac d’Annecy (Haute-Savoie)
Les eaux du lac d’Annecy sont d’une très grande propreté. Profitez-en pour vous offrir une bonne baignade, ou pourquoi pas, participer à la traditionnelle traversée du lac à la nage le 15 août.
Gîtes et chambres d’hôtes proche d’Annecy (Haute-Savoie)

Lac de Pannecière (Nièvre)
Plus grand lac du Morvan, le lac de Pannecière offre de nombreuses options aux visiteurs : pêche, randonnées pédestres, équestres ou navigation.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Château-Chinon (Nièvre)

Lac de Capitello (Haute-Corse)
Culminant à plus de 2 200 m, le lac est gelé plus de 8 mois de l’année. En été, il est un rendez-vous privilégié des amoureux de la randonnée et des beaux paysages de Corse.
Gîtes et chambres d’hôtes proche de Calacuccia (Haute-Corse)